Wir haben einen Renntag auf dem Circuit of the Americas in Austin erlebt

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An diesem Wochenende sind die Augen der Welt auf Austin, Texas gerichtet, da die Formel 1 für die in der Stadt ist Großer Preis der Vereinigten Staaten auf dem Circuit of the Americas (COTA) . Obwohl die Formel 1 als der Höhepunkt des Rennsports gilt, fand die wohl bessere Veranstaltung, die man in dieser Weltklasse-Rennanlage besuchen kann, tatsächlich vor etwa einem Monat statt!

In den letzten drei Jahren veranstalteten die FIA ​​World Endurance Championship und die IMSA SportsCar Championship das Lone Star Le Mans-Wochenende, an dem beide Serien am selben Tag ausgetragen werden. Und dank unserer Freunde bei Michelin hatten wir das Glück, dabei zu sein, da dies vielleicht das letzte Jahr für diese großartige Veranstaltung war! IMSA hat ihren Zeitplan für 2017 veröffentlicht, wobei die COTA-Runde jetzt Anfang des Jahres im März stattfindet, ohne Wort über zukünftige Veranstaltungen.

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Wir haben das Wochenende mit eigener Rennaction begonnen, mit einem Stopp bei K1 Speed ​​für eine private VIP-Track-Session. Diese Einrichtung hat ein gutes Layout, das allen gefallen hat, und es hat zu einem engen Wettbewerb geführt! Als wir uns für das Hauptrennen anstellten, sagte uns der Steward, wir sollten am Start ein wenig nachlassen, da sich meistens alle in Kurve 1 aufstauen. Wir haben es viel besser gemacht und sind bis etwa zur Kurve nicht zusammengeprallt 3!

Nach einem erbitterten Kampf, bei dem das Rennen nicht weniger als dreimal wegen einer Kart-auf-Kart-Berührung abgebrochen werden musste, konnten wir als Erster die Ziellinie überqueren und die nun begehrte Michelin-Grand-Prix-Trophäe mit nach Hause nehmen. Mit etwas Streckenzeit auf dem Buckel war es an der Zeit, zu sehen, wie es die echten Rennfahrer machen.

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Als wir im COTA ankamen, warteten Golfwagen darauf, uns zu den Suiten mit Blick auf die Hauptgeraden zu bringen. Michelin hatte direkt über der Boxengasse eine große VIP-Suite mit allen erdenklichen Annehmlichkeiten reserviert, einschließlich einer Masseurin! Zunächst standen private Meet-&-Greets mit BMW Motorsport Veteran Bill Auberlen im Fahrerlager des BMW Team RLL und Porsche Motorsport in deren LMP1-Garage auf dem Programm.

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Beide waren begeistert, ihre Leidenschaft für den Rennsport mit uns teilen zu können, und es war großartig, hinter die Kulissen sehen zu können. Es ist immer wieder erstaunlich zu sehen, wie viel Zeit und Mühe in die Erstellung eines erfolgreichen Rennprogramms gesteckt wird. Wir wissen es zu schätzen, dass sie sich trotz ihres vollen Terminkalenders Zeit genommen haben, um alle unsere Fragen zu beantworten.

Die Hersteller pumpen Hunderte Millionen Dollar in den Formel-1-Rennsport, und so streng die Regeln auch sind, sie haben so ziemlich die teuerste Rennserie geschaffen. Sie fahren derzeit auf 13-Zoll-Rädern. Was lernen sie daraus, da kein einziges Auto auf der Straße ein ähnliches Setup hat?!

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Kluge Unternehmen rennen ums Lernen, deshalb engagiert sich Michelin im Sportwagenrennsport, da dies für ihr Geschäft am relevantesten ist. Bei IMSA GT-Rennen und der WEC dürfen die Teams jeden Reifenhersteller wählen, den sie wollen, und fast alle entscheiden sich für Michelin, weil sie gewinnen wollen. Und sie gewinnen nicht nur, sie dominieren. Was sie bei Rennen wie dem 24-Stunden-Rennen von Le Mans und hier beim Lone Star Le Mans lernen, führt zu Produkten wie dem Michelin Pilot Super Sport, der kontinuierlich der Spitzenreiter unter den Reifen mit maximaler Leistung war. Das ist echte Track-to-Street-Technologie!

Nachdem wir gesehen hatten, wie Michelin-ausgestattete Teams das Qualifying gewannen, ging es zum berühmten Salzlecke, um einige der besten Barbecues der Welt zu tanken. Sie haben es wahrscheinlich schon im Fernsehen gesehen, da dort direkt im Restaurant eine große Auswahl an Fleischsorten, darunter Brisket, Rinder- und Schweinerippchen, Würstchen und Truthahn, langsam über einer offenen Feuerstelle gegart werden. Mit einigen fantastischen Beilagen und frisch gebackenem Kuchen und Schuster wird dieser Ort von vielen als Himmel bezeichnet!

Der Renntag begann für uns mit einer privaten Tour durch Turner Motorsport, als sie ihre BMW M6 GTDs in die heiße Sonne von Texas und in die Boxengasse zogen. Als eines der beliebtesten Teams war es großartig, hautnah dabei zu sein, da sie uns das Gefühl gaben, Teil des Teams zu sein.

Als die grüne Flagge für das IMSA-SportsCar-Rennen fiel, hatte die Hitze richtig zugenommen und das Thermometer näherte sich 100 °F. Außerdem gab es genug Feuchtigkeit, damit es sich wie eine Sauna anfühlte! Leider kämpfte das BMW Team RLL und beendete das Rennen schließlich mit der #25 von Bill Auberlen und Dirk Werner auf dem vierten und der #100 von John Edwards und Lucas Luhr auf dem siebten Platz.

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Turner Motorsport stürmte in der letzten Stunde durch das Feld und holte am Ende den Sieg im #96 BMW M6 GTD von Jens Klingmann und Bret Curtis mit nach Hause!

Was Lone Star Le Mans zu einem so großartigen Event macht, ist die Tatsache, dass sich die WEC nicht lange nach dem Ende des IMSA-Rennens auf den Weg in die Startaufstellung machte, um ihr sechsstündiges Rennen bis in die Nacht hinein zu starten. Die anderthalbstündige Parade, die zur Formel 1 geworden ist, kann man nicht einmal vergleichen.

Bevor wir es wussten, schwenkten sie die grüne Flagge und das Rennen war aus und lief. Nachdem sie sich eingelebt hatten, machten wir uns auf den Weg zum Michelin-Reifenlager, wo sie gerade damit begannen, die ersten Reifensätze zu demontieren. Nach unserer Tour gab uns einer der Michelin-Techniker eine kurze Demo und dann durften wir tatsächlich hineinspringen und die Perlen auf einige der Rennreifen platzen lassen. Nach allem, was wir wissen, hätte eines der Teams mit einem Reifen, bei dem wir beim Montieren geholfen haben, zum Sieg fahren können!

Als die Sonne unterging und die Temperatur zu sinken begann, setzte die Aura von Nachtrennen ein. Daher war es ein perfekter Zeitpunkt, um eine Tour über diese erstaunliche Strecke zu machen. Aber nicht jede Tour würde ausreichen, Michelin hatte eine VIP-Tour reserviert, die uns entlang der Innenseite der Strecke führte. Wir standen direkt an den Sicherheitsbarrieren und spähten durch die Fotografenöffnungen! Es war euphorisch, die Rennwagen nicht nur zu hören, sondern auch zu fühlen und zu riechen, als sie mit voller Geschwindigkeit vorbeiflogen. Wir haben so viele Bilder und Videos wie möglich gemacht, aber wir werden nie in der Lage sein, die wahre Essenz dieser Momente festzuhalten.

Um diesem fantastischen Wochenende den letzten Schliff zu geben, setzte uns unser Reiseleiter am Fuß des COTA Tower ab. Der Panoramablick, der es Ihnen ermöglicht, jedes bisschen Action auf der Strecke und bis nach Austin zu sehen, ist atemberaubend! Als wir ein paar hundert Meter durch die Glasböden nach unten schauten, während Rennwagen vorbeirasten, erinnerten wir uns daran, dass dieses erstaunliche Doppelrennen-Event nächstes Jahr nicht stattfinden wird. Und das macht uns traurig, denn dies ist eindeutig das beste Rennwochenende auf dem Circuit of the Americas!